In Costa Rica begrijpen ze: de natuur is geld waard

artikel
Gepubliceerd op 12-12-16, door Frans Tilstra

Een kwart van het land is aangewezen als natuurpark. Duurzaam toerisme is hier zo’n beetje uitgevonden. De energie komt voor meer dan 80% uit hernieuwbare bronnen. Zwerfafval zie je relatief weinig. Costa Rica is een land waar je bijzonder goed duurzaam kunt zakendoen.

De Nederlandse ambassade in San José heeft Elsbeth Roelofs van MVO Nederland uitgenodigd om een week lang te spreken met overheden, bedrijven en andere organisaties over de MVO-strategie van Costa Rica. MVO Nederland ontdekte een land vol duurzame businesskansen voor Nederlandse ondernemers.

Puur

´Pura Vida!´ is Costa Rica´s lijfspreuk en je ontdekt snel waarom. Costa Rica is beroemd om zijn natuur en biodiversiteit. Een kwart van het land is aangewezen als natuurpark. Duurzaam toerisme is hier zo´n beetje uitgevonden. De energievoorziening is voor ruim 80% hernieuwbaar en sommige delen van het jaar zelfs 100%. Daar kunnen veel ontwikkelde landen nog een voorbeeld aan nemen.

De mensen in Costa Rica zijn zich dan ook sterk bewust van de waarde van de natuur. ‘Nature is our business, so we conserve nature’, stelt een lokale schildpaddengids. Costa Ricanen zijn trots op hun land en dat merk je. Zo lijkt zwerfafval hier een veel minder groot probleem dan in de buurlanden.

Gunstig ondernemingsklimaat

Hier zakendoen is om een aantal redenen aantrekkelijk voor Nederlandse MKB’ers. Het land is politiek en economisch stabiel; het is een relatief veilig land; er zijn veel lokale MKB’ers die graag willen samenwerken met bedrijven uit de EU; er is veel hoogopgeleid personeel beschikbaar; de kwaliteit van de producten en diensten is relatief hoog en veel mensen spreken Engels.

Duurzame businesskansen

Een kwart van het landoppervlak is bestempeld als nationaal park. Dat betekent dat in de toekomst beperkt land beschikbaar is voor teelt van ananas, bananen en koffie, de belangrijkste exportproducten van Costa Rica. Het land zoekt dan ook expertise over intensieve en duurzame landbouw.

Verder is er in Costa Rica vanuit verschillende kanten interesse in het verwaarden van reststromen, zoals de bladeren en andere plantdelen van bananen, ananasplanten en pulp van de koffiebes. Bijvoorbeeld door het te verwerken tot andere producten, met hulp van biotechnologie.

Ook is behoefte aan kennis en inzet om de bodemvruchtbaarheid te verbeteren en erosie tegen te gaan. En er zijn kansen voor combinaties van ICT met andere sectoren: precisielandbouw en ‘smart tourism’. In het laatste geval worden ICT en toerisme zo gecombineerd dat een reiziger betere toegang heeft tot nuttige data in een duurzamere, groenere en beter georganiseerde reisbestemming.

Uitdagingen

Niet alles is hosanna voor ondernemers in Costa Rica. Zo zijn de loonkosten hoger dan die in omringende landen. Aan de andere kant: dat komt omdat het land een relatief uitgebreid sociaal stelsel heeft. Dat heeft voordelen: uitbuiting, onveilige werkomstandigheden en kinderarbeid komen relatief weinig voor. Bovendien zijn de loonkosten nog altijd fors lager dan in de EU.

De stroperige overheidsbureaucratie kan wel een probleem zijn. Ook worden in de landbouw nog pesticiden gebruikt die in de EU verboden zijn. Oppassen dus. Niettemin biedt het land veel kansen op duurzame business in een relatief zeer comfortabel ondernemingsklimaat.

Ook interesse in duurzaam ondernemen in Costa Rica?

  • Neem contact op met Elsbeth Roelofs van MVO Nederland: e.roelofs@mvonederland.nl.
  • Ondernemers kunnen ook contact opnemen met de online vraagbaak ‘Ask the Expert’ van ondernemersnetwerk ELAN.
  • Vraag een IMVO Voucher aan voor korting op advies over duurzaam internationaal ondernemen.
  • Check risico´s van ondernemen in Costa Rica met de MVOrisicochecker.
  • Lees meer over ondernemen in Costa Rica en subsidieregelingen op de website van RVO.


Geef een reactie



Opgezet door
Communications and research manager at CSR Netherlands

Praat ook mee